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【儿时文章回忆系列】扑朔迷离的南极古地图

小时候没有电脑和网络,只能看《小学生时代》杂志过日子。我对一些科技玄幻的文章感兴趣,反复看了多次都能背下来了。遗憾的是现在虽然可以在网上找到一些资料,却很难还原文章本身了。现在能做的,只能是收集不同资料、同时发挥自己的记忆力,尽量还原原貌。

人们发现并登上南极洲大陆考察、勘探、绘制南极洲地形图,全是1820年以后的事了。但令人难以置信的是,有人在距今450年之前就已绘制出了南极地图,为我们留下了一个地理和地图研究史上的谜案。

经世界考古学家、地理学家和史学家证实,现今保存在土耳其伊斯坦布尔的托普卡比王宫中的南极古地图,是皮里•雷斯亲手绘制在羊皮纸上的杰作。雷斯是16世纪土耳其著名的海军上将,但他早年却是一名横行于海上的大海盗,后效忠于土耳其皇家海军,青云直上,地位显赫。雷斯一生极具传奇色彩,以海上探险为乐,为土耳其开拓海上“地盘”做出过卓越的贡献。当然,最令现代地理学家惊叹的是,他于1513年在羊皮纸上绘制出了南极地图。要知道,当时的“南方大陆”如神话一般神秘,人们只是对它传说、猜测、争议,并不知它的确切位置。

包括皮里•雷斯在内的海上探险家,都希望找到这个“南方大陆”。可是在一次又一次的寻找失败后,人们甚至认为“南方大陸”纯属子虚乌有。与此同时,皮里•雷斯却绘制出了一份详尽的南极地图。除了地理学家把它当作笑话外,一直无人问津,被打入“冷宫”达450年之久。

直到1956年,人们已对南极进行了无数次科学考察,才意外地从“冷宫”中发现了南极古地图。人们在惊讶之余,将这些南极古地图送到了美国绘图专家阿兰顿•莫勒里的手中,让他做出权威性的鉴定。莫勒里惊奇地发现,在这四百多年前绘制的地图上,南极洲的地形特征竟与1949年测定的南极地形轮廓如出一辙。由此莫勒里认为,皮里•雷斯应是世界上最早绘出南极地图的人。

尽管莫勒里的鉴定具有权威性,但还是有不少的学者怀疑南极古地图是一个骗局。于是,这批南极古地图又递送到了美国威斯顿天文台,莱汉姆台长邀集许多专家对古地图做了细致的研究和全面鉴定,认为该图确系皮里•雷斯年代的产物。此外,他们还在柏林国家图书馆找到旁证,发现馆内两本绘有地中海等地区的古地图中,也有皮里•雷斯的署名,说明雷斯当年确实绘制过一批地图。

雷斯能凭空画出如此详细精确的地图吗?这使南极古地图之谜变得更加扑朔迷离。

学者们认为,这批南极古地图精确得令人不可思议。首先,古地图上的南极洲是没有冰川覆盖下的实际海岸线和内部地形,这些都与现代人们利用回声波探测到的资料完全一致。其次,图中标出的山脉、高峰也明白无误。更难想像的是,古地图上甚至对那些至今人们尚难以勘探到的地方也画得十分精致:例如图上标明的一条南极山脉直到20世纪50年代以后才被发现。而在雷斯那个年代,不可能有这样先进的技术可以探测到冰川覆盖下的地形的。

开始,学者们也曾对南极古地图上标出的河流表示怀疑:在这千里冰封、万里雪飘的“冰雪大陆”,终年天寒地冻,怎么可能有河流存在呢?后来经过查阅1949年海洋地质学家对南极洲边缘的罗斯海的报告后才搞清楚,原来海底滞留的岩层是由南极河流带来的冲积物沉积固定而成,这些冲积物已逾万年,入海最迟的也有6000年了。地质历史学家的研究也表明,那时的南极洲尚处于冰川时期之前的温带时期,百川奔流,草木葱茏。

这就是说,皮里•雷斯所绘制的南极古地图,实际上反映的是南极洲被冰川覆盖之前远古时代的地形地貌。一个16世纪的人,怎能凭空绘制出6000年以前的南极地图呢?

人们的怀疑最终有了新的发现。一些致力于揭开南极古地图之谜的学者,终于在土耳其伊斯坦布尔的托普卡帕故宫书库中,又找到了皮里•雷斯绘制南极图的说明。原来,雷斯绘制南极地图时曾参阅了20份海图,其中有8张海图是公元前留下的。这一发现虽然可以解释开始的疑问:在雷斯那个年代,人们尚不知南极所处的位置。但又出现了新问题:在远古时期,是谁绘出了南极大陆地形图呢?难道是当时的原始居民所为吗?摆在学者们面前的是一团新的迷雾。

时至今日,即便是借助于现代交通工具人们尚无法畅游整个南极洲,唯一有效的途径是利用人造地球卫星上的遥感技术拍摄南极全貌。然而对比之后,人们又一次惊奇地感叹,南极古地图竟与卫星拍摄的地球照片极为相似。通过认标投影等现代化科技手段,学者们发现南极古地图与美国空军用等距离摄影法制成的以开罗为中心的地图几乎完全相同。据此,美国的哈普古德教授指出:皮里•雷斯的南极古地图一定是高空拍摄照片的复制品。

科学家除了研究皮里•雷斯绘制的古地图外,还搜集到了勃库等人留下的古地图,并从中获得了新的发现和启示。勃库地图绘于1733年,比皮里•雷斯地图迟200多年。据该图所示,罗斯海和威德尔海相互连通,南极大陆并非整体,而是海洋环抱的两个大岛。由于它比人们发现南极大陆早近90年,其真实性一直受到怀疑,直到1967年国际地球物理年时,经过科学家艰辛努力地确认,认为勃库世界地图十分准确地反映了南极洲在冰川时期之前的真实情况。它与皮里•雷斯地图都记录了南极洲在冰川覆盖前不同地质阶段的海陆概貌。

为了弄清南极古地图的来龙去脉,已有许多学者投入到研究之中,其中哈普古德的研究工作做得最细致有序。他于1966年出版了一部专著《古代海王地图》,书中指出:“通过对一些古地图的鉴定,表明在史前时期,可能就有人绘制了画有南极大陆绿洲时代地形地貌的地图。”哈普古德还叙述了对皮里•雷斯古地图等来龙去脉的调查情况。他指出,绘制南极古地图所依据的原始资料,可能来自公元前3世纪初埃及托勒密王朝亚历山大城的博学院。这里曾是世界上保存有关古代航海地图、日志等资料的中心所在。十分遗憾的是,在罗马恺撒大帝侵入埃及后,大部分资料在战乱中失散,只有一小部分被转移到拜占庭帝国,后收藏于托普卡帕故宫中。

应该强调的是,以皮里•雷斯的南极地图为代表的一批古地图,它们共同的特征是准确的坐标和对经度的认识,而且应用了极其精密的大地测量仪器。这表明我们的祖先在有记载的历史以前的许多世纪,就不可思议地具备了绘制这种令现代人叹服的地图的能力。而近世纪的人们。直到18世纪末才对经度有所认识。直到航空飞行器出现后,才有绘制这种地图的能力。如果史前人类真的已经掌握如此先进的技术,那么进入有史年代后又为何失传了呢?难道地球上的人类也经历过一次像恐龙灭绝那样的浩劫?但目前还没有发现这种人类灭绝的迹象。

从历史上看,我们的祖先在那个年代至多只能使用石器。毫无疑问,我们的祖先不具备这种能力。但是,这些古地图肯定是用十分先进的技术从高空拍摄的。

即使退一步讲,这些非凡的古地图只是在被人们偶然发现前不久绘制的,也就是说它们可能只有数百年的历史,这样也无法解释古地图的存在事实。首先,古地图反映的是6000~10000年前南极洲被冰川覆盖之前的地貌。其次,给制地图的人必须具备飞行与摄影技术。而且必须掌握某种未知的精密仪器,以淮确地侧出坚冰段盖下南极的地貌。既然远古时期和近代的人类都不具备这些技术,那么这些地图是怎样画出来的呢?

在百般无奈的情况下,一些欧美的学者又将话题转移到外星人的身上,认为这是外部文明世界的智能使者在一万年前送给地球人的礼物。然而,这毕竟是一种猜想和推测,难以令人信服。

神秘的南极古地图,也许将是一个永恒的谜。

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